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Sicily, Italy (Catania & Aeolian Islands)

Aeolian islands sicily

All photos by Valeria Lo Iacono & Paul Symonds

Before going to live in Seoul, South Korea, we went to Valeria’s home city of Catania, Sicily. Her house is on the hills of Mount Etna, the active volcano. The Etna Volcano is about 3000 metres high and the hills cover many villages and many miles. We went to the top, walking around the old crater. In the last few years it has erupted and Valeria’s mother has had to brush off the ash from the balcony. The lava never usually flows any further than the first couple of villages.

Prima di andare a vivere a Seoul, nella Corea del Sud, siamo andati a casa mia, che si trova sulle pendici dell’Etna. Un giorno siamo saliti in cima, e abbiamo camminato sull’orlo di un vecchio cratere spento. Paul è rimasto affascinato dall’idea di vivere sulle sue pendici di un vulcano attivo. L’Etna è alta circa 3000 metri e, sulle sue pendici, che si estendono per molti chilometri, si trovano molti paesi. Siamo saliti in cima, e abbiamo camminato sull’orlo di un vecchio cratere spento. L’Etna, negli ultimi anni ha eruttato spesso e mia mamma ha dovuto spazzare la cenere che si era accumulata sui balconi. Di solito la lava non arriva al di sotto di una certa altitudine.

The picture above I took on the island of Salina which is one of the Aeolian Islands, a group of seven small islands located North East off of the big island of Sicily. Salina, just like the islands of Vulcano and Stromboli, are volcanoes which people live on. Salina though, is a dead volcano, while the other two are still active. Stromboli erupts all of the time, and, as the lava flows down only one slope, the villages lay on the opposite side of the island undisturbed. These islands have beautiful beaches and great weather. Salina, in particular, is the island on which the film “Il Postino was set”. Below (left) is a picture on Salina, the picture taken from near our hotel. Bottom right is a picture of myself and Valeria, taken in Catania, Sicily, at an outside pizzeria. Everyone knows Sicily because of the mafia, but one can also find beautiful beaches and resorts and islands.

La foto soprastante raffigura l’isola di Salina, che è una delle Isole Eolie, sette piccole isole che si trovano a nord est della Sicilia. Salina, proprio come le isole di Vulcano e Stromboli, è un vulcano su cui la gente abita. Salina tuttavia, è un vulcano spento, mentre gli altri due sono ancora attivi. Queste isole vantano bellissime spiagge ed un clima magnifico. Salina, in particolare, è servita da set per il film di Troisi, “Il Postino”.

In basso a sinistra si puó vedere l’immagine di uno dei coni eruttivi dell’isola di Salina, questa foto è stata scattata da un posto vicino all’albergo in cui abbiamo soggiornato. In basso a destra c’è una foto di Paul e me, fatta a Catania, in una pizzeria all’aperto.

Traveling in Sicily

Below is a picture also taken on the island of Salina, where in June, the temperatures were 30 to 35 Celsius. On one morning, in Catania, I was rudely awakened by a minor earthquake which registered about 4.0 on the richter scale. The public transportation is not the best, in Sicily, but if you like seafood you will be onto a winner.

Sicily has a rich and various history, with its cultural heritage, reflecting its history. This is due to the fact that it has been owned by so many nationalities in the past, such as the Greeks, the Phoenicians, the Romans, the Vandals, the Byzantines, the Arabs, the Normans, the French and the Spanish. The last ones, who ruled until the unification of Italy in 1861, were the Borbons, a Spanish dynasty.

Qui sotto vedete un’altra foto di Salina. Una mattina, a Catania, siamo stati svegliati bruscamente da una lieve scossa di terremoto di circa 4.0 gradi della scala Richter. Per me, abituata alle scosse provocate dall’Etna, era normale, ma per Paul è stata una novità.

A Paul è piaciuta molto la Sicilia, tranne che per i trasporti pubblici. Dover aspettare l’autobus per un’ora sotto la canicola, non è l’ideale e devo dire che neanche a me piace quest’aspetto della Sicilia. Trasporti pubblici a parte è un’isola affascinante, grazie alla sua storia molto ricca e varia, cosí come il suo patrimonio culturale, che riflette tale storia. Ció è dovuto al fatto che è sempre stata oggetto di molte invasioni nel passato, da parte delle piú svariate popolazioni, come i greci, i fenici, i romani, i vandali, i bizantini, gli arabi, i normanni, i francesi e gli spagnoli.

sicily volcano

In the picture below, you can see the view of the Etna from the Greek theatre of Taormina, a picturesque village near Catania. The main part of this village is on the top of a hill, and it’s mainly in Medieval style, with some important monuments dating back to the Roman and the Greek periods. Just at the foot of the village lies a beautiful beach on the shores of the Mediterranean Sea.

Nella foto qui sotto potete ammirare l’Etna, vista dal teatro greco di Taormina.

villa-sicily

The volcano in the picture below (right) is Stromboli, the active volcano which constitutes the homonymous island. We were staying in the main village, but also went out on the boat to the other side of the island to see the eruptions which seem to happen every 10 minutes or so, with lava jumping into the air and over the side of the volcano. The other side of the volcano where we stayed is safe from the lava, at least it was when we were there.

On Salina Island we hired a motorbike which is 3 wheels and which can sit 2 people side by side. It looks more like a small car than a motorbike. As I don’t usually drive and with a large drop down into the ocean, I was nervous driving around the island at first, with Valeria in the passenger seat – as she nudged me every time I started driving on the wrong side of the road (as it was the opposite side to in the UK). After 3 days I was a pro.

Il vulcano nella foto in basso a destra, è lo Stromboli, che costituisce l’isola omonima. Il lato del vulcano su cui sorgono i villaggi, è riparato dalla lava. Una sera abbiamo fatto un’escursione in barca verso il versante opposto dell’isola, per vedere dal mare l’eruzione, che ha luogo ogni dieci minuti circa. La lava crea spettacolari fontane e colate, uno spettacolo magnifico da godere nel buio della notte.

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A Salina abbiamo noleggiato un motorino a tre ruote, su cui possono sedere due persone, una di fianco all’altra. Sembra piuttosto una piccola macchina, che una motocicletta. Ha guidato Paul, che di solito non guida ed era molto preoccupato all’inizio, perché la strada dava per lo piú su precipizi sul mare. Io, seduta di fianco a lui, lo richiamavo ogni volta che guidava sul lato sbagliato della strada (dato che in Italia si guida sul lato opposto rispetto alla Gran Bretagna). Dopo tre giorni peró, Paul è diventato un professionista.

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